Leute und Kultur

Die überaus zuvorkommenden Sinhalesen machen ca.75 % der Bevölkerung aus und konzentrieren sich auf den dicht besiedelten Südwesten und zentralen Teil der Insel. Die Sri Lanka-Tamilen, die überwiegend im Norden und Osten der Insel leben, bilden mit 11 % der Bevölkerung die größte Minderheitengruppe. Die Mauren, Nachkommen von arabischen Händlern, die sich in Sri Lanka niederließen und einheimische Frauen heirateten, bilden mit 9 % der Bevölkerung die drittgrößte ethnische Gruppe. Sie konzentrieren sich hauptsächlich auf städtische Gebiete in den südlichen Teilen der Insel mit beträchtlichen Bevölkerungszahlen in den zentralen und östlichen Provinzen. Während der portugiesischen Kolonialisierung wurden die Mauren verfolgt und viele mussten sich in das zentrale Hochland und an die Ostküste zurückziehen. Es gibt auch indische Tamilen, die eine bestimmte ethnische Gruppe bilden, ca. 4 % der Bevölkerung. Die Engländer brachten sie im 19. Jahrhundert als Arbeiter von Tee- und Kautschukplantagen nach Sri Lanka, und sie blieben im „Land des Tees“. Die indischen Tamilen Sri Lankas galten als „staatenlos“ und aufgrund des Abkommens zwischen Sri Lanka und Indien im Jahre 1964 wurden über 300 000 indische Tamilen nach Indien deportiert. Im Rahmen des Paktes gewährte Indien dem Rest die Staatsbürgerschaft, von denen etwa 200.000 in Indien leben. Weitere 75.000 indische Tamilen, die sich selbst oder deren Eltern einmal um die indische Staatsbürgerschaft beworben haben, möchten nun in Sri Lanka bleiben. Die Regierung hat erklärt, die Tamilen werden nicht gezwungen sein, nach Indien zurückzukehren, obwohl sie technisch gesehen keine Bürger von Sri Lanka sind. In den 1990er Jahren hatten die meisten indischen Tamilen die srilankanische Staatsbürgerschaft erhalten, und einigen wurde sogar erst 2003 die srilankanische Staatsbürgerschaft verliehen. Zu den kleineren Minderheiten zählen die Malayen, die aus austronesischen Siedlern stammen, die Burghers, Nachkommen europäischer Kolonisten, hauptsächlich aus Portugal, den Niederlanden und Großbritannien und ethnische chinesische Migranten, die im 18. Jahrhundert auf die Insel kamen.